Libros para leer junto al fuego en invierno y a la sombra de un árbol en verano

domingo, 26 de diciembre de 2010

EL GUARDIAN ENTRE EL CENTENO de J.D. Salinger


Holden Caulfield es el protagonista de este libro. Ahora tiene 17 años, y él mismo nos va a hablar de unas cosas de locos que le pasaron las Navidades pasadas, con 16 años, antes de que se quedara bastante hecho polvo y tuviera que ir donde está actualmente y tomárselo con más calma. Lo primero que nos dice es que no va a ser una autobiografía, y que no va a contar cosas de sus padres porque si contase algo personal de ellos les daría un ataque porque son susceptibles.
Poco a poco según va narrando los hechos le vamos conociendo y sabiendo que le sucedió.
Le han expulsado (por cuarta vez) de un colegio, esta vez por suspender y no aplicarse en el primer trimestre. Faltan unos días para Navidad pero él se marcha antes a Nueva York. Pero no a su casa, donde no puede llegar antes del miércoles. Así que se busca la vida hasta ese día. Mientras va contando cosas que le están sucediendo y otras del pasado, así vamos sabiendo como es este adolescente y como es su familia, sus amigos y conocidos.
El hermano mayor, D.B., es escritor. Holden lo admira porque escribe cuentos, pero se ha ido a trabajar a Hollywood y por lo que hace allí Holden odia el mundo del cine.
Tenía otro hermano, Allie, que murió de leucemia con 11 años en 1946. Holden tenía 13 años. Este suceso le ha marcado. Tiene muchos recuerdos y siempre lo tiene presente. Le gusta recordar a Allie.
Phoebe es su hermana pequeña, con ella mantiene una relación muy especial, y tienen una conversación que a mi me ha parecido clave para entender el comportamiento, la actitud y la forma de pensar de Holden. Es en este momento cuando los sentimientos salen a la luz. Le gusta hablar con ella. A pesar de tener solo 10 años parece muy adulta.
Su padre es abogado de empresa, tienen mucho dinero.
Su madre desde que murió Allie tiene una salud delicada.
Holden habla de si mismo como:
que a veces parece que tenga 13 años. Piensa que la gente nunca le cree. Se considera a sí mismo tonto. El mentiroso más impresionante que han visto en su vida. Está harto de todo. La gente siempre tiene que fastidiarlo todo.
Utiliza muchísimo la coletilla “y todo eso” y “estar en vena”.
A pesar de la imagen que puede dar de desastre y poco estudioso, lee bastante.
Es un adolescente que no sabe lo que quiere, siente que todo está contra él, y se siente deprimido. Necesita encontrarse y salir adelante con fuerza.
Va en dos ocasiones diferentes a hablar con dos profesores, primero con Spencer, su profesor de historia del último colegio, quien le manda una nota pidiéndole que vaya a verle antes de marcharse. Y al final del relato de los sucesos de estos días, el propio Holden llama al Sr. Antolini, un antiguo profesor, para ir a verle a su casa. Ambos profesores están preocupados por Holden. Quieren ayudarle. Saben que puede llegar muy lejos, pero que tiene que averiguar adónde quiere ir, y entonces ponerse en camino.
Este libro fue publicado por primera vez en 1951, y desde entonces sus reediciones han sido constantes. Siendo además un libro polémico en Estados Unidos por su lenguaje ofensivo, también por tratar temas como las drogas o el sexo.
Retrata con claridad los sentimientos de un adolescente, el fracaso escolar, la sexualidad, la sociedad de la época. Dándole además mucha credibilidad a la narración por el estilo utilizado.
Me ha gustado leer a este autor. Que, por cierto, dentro de un mes hará un año que murió.
Como dato curioso, aunque no descubro nada porque es vox populi, este libro lo llevaba encima el asesino de John Lennon cuando lo arrestaron.


Algunas frases del libro:

“Y sin embargo a veces me comporto como si tuviera doce años. Lo dice todo el mundo, sobre todo mi padre. Y en parte es verdad, pero no del todo. La gente siempre cree que algo es verdad del todo. Me importa un cuerno, sólo que a veces me aburre que me digan que me porte como corresponde a mi edad. A veces me comporto como si fuera mucho mayor de los que soy, pero de eso no se da cuenta nadie. La gente nunca se da cuenta de nada.”

“Me paso la vida diciendo –encantado de haberte conocido—a personas que no me encanta nada conocer. Pero si quieres seguir vivo, tienes que decir esas cosas.”

“Ciertas cosas deberían seguir siendo como son. Deberías poder meterlas en una de esas vitrinas de cristal y dejarlas en paz.”

“--Nunca te gusta nada de lo que pasa.
Me deprimió aún más cuando dijo aquello.
--Me gusta lo que pasa. Me gusta. Claro que sí. No digas eso. ¿Por qué demonios dices eso?
--Porque es verdad. No te gusta ningún colegio. No te gustan millones de cosas. No te gusta nada.”

“No eres el primero a quien la conducta humana ha confundido, asustado, y hasta asqueado. Te alegrará y te estimulará saber que no estás solo en ese sentido. Son muchos los hombres que han sufrido moral y espiritualmente del mismo modo que tú ahora. Felizmente algunos de ellos han dejado constancia de su sufrimiento. Y de ellos aprenderás si lo deseas. Del mismo modo que alguien aprenderá algún día de ti si tienes algo que ofrecer. Se trata de un hermoso acuerdo de reciprocidad. No se trata de educación. Es historia. Es poesía.”



Contraportada:

Está en blanco.

Traducción de Carmen Criado


martes, 21 de diciembre de 2010

LA PALOMA de Patrick Süskind


Esta corta historia está contada en tercera persona y sucede en un día.
El protagonista es Jonathan Noel de poco más de 50 años, una persona solitaria, de costumbres fijas y maniática.
Tuvo una infancia y una juventud muy triste como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial, y a partir de aquí las desgracias sobre él se suceden. Después de todos los sucesos acontecidos se da cuenta de que no se puede confiar en la gente, y a finales de los años 50 toma la decisión de irse solo a París. Parece que cambia su suerte y encuentra trabajo y un lugar donde vivir, una habitación pequeña pero que poco a poco convierte en su hogar, para Jonathan es
“como una isla segura en un mundo inseguro, su sólido refugio”.Su vida es siempre la misma, los mismos horarios, las mismas rutinas, en su trabajo y en su hogar. Hasta que en agosto de 1984, viernes por la mañana, ante la puerta de su habitación aparece una paloma.
Hacía más de 20 años que no le ocurría ningún incidente.
El autor nos describe con todo detalle la situación experimentada por Jonathan. Un suceso que para muchos o la mayoría no significaría nada, pero para nuestro protagonista se convierte en una situación desesperada, que le trastorna la vida rompiéndole su rutina, llegándole a afectar de tal manera que comete un montón de errores en situaciones de lo más cotidianas. Sintiendo que es un día aciago y su estado es de desolación total.
Lo que me ha gustado de esta cortísima novela es como Patrick Süskind partiendo de un incidente ha desarrollado una historia entre lo absurdo y lo grotesco, con un solo personaje y acontecida en un solo día.

Algunas frases del libro:

“Jonathan no buscaba comodidad, sino un albergue seguro que sólo le perteneciera a él, que le protegiera de las desagradables sorpresas de la vida, y del que nadie pudiera echarle nunca”

“Dejas que una paloma te dé un susto de muerte, una paloma te hace volver a tu habitación, te derriba, te retiene prisionero”

“Ningún hombre puede vivir donde habita una paloma, una paloma es el compendio del caos y la anarquía”

Contraportada:

Situada en el París de hoy, “La paloma” es la historia de un incidente. Un personaje singular descubre cierto día la presencia inesperada de una paloma ante la habitación en la que reside. Este percance, imprevisto y minúsculo, obra proporciones aterradoras en la mente del protagonista, y convierte en una pesadilla aterradora y grotesca a un tiempo la jornada de su vida de la que el lector será testigo.
Maestro de la alusión y de los obsesivo, Süskind revela una vez más en esta parábola, de cotidianidad insólita, su don de edificar, sobre la paradoja o la rareza aparentes, una reveladora metáfora moral del trasfondo de la existencia humana.

Traducción del alemán de Pilar Giralt Gorina

viernes, 17 de diciembre de 2010

CUANDO NACE UN MONSTRUO de Sean Taylor


Ilustrado por Nick Sharratt


Así empieza:

Cuando nace un MONSTRUO pueden suceder dos cosas:
que sea un monstruo que habita en los BOSQUES LEJANOS o…
que sea un monstruo que vive DEBAJO DE TU CAMA.
Si es un monstruo que habita en LOS BOSQUES LEJANOS, entonces ya está.
Pero si es un monstruo que vive DEBAJO DE TU CAMA pueden suceder dos cosas:
que te devore, o que os hagáis amigos y te lo LLEVES A LA ESCUELA…

Un libro divertido que utiliza la técnica de repetición lo que ayuda al niño a memorizar y hace muy entretenida la lectura, tiene ritmo. Ofreciendo dos opciones cada vez, en una no pasa nada y en la otra continua la historia. Terminando donde empieza, lo que lo convierte en una lectura circular.
Además las ilustraciones son muy simpáticas con colores muy vivos. Y también el texto es variado porque utiliza diferentes tipos y tamaños de letras.
Un cuento para reírse del miedo.
Yo lo he disfrutado muchísimo y se lo pido a los reyes Magos para la hija de una amiga.



Contraportada:

Si este es tu libro de monstruos hay dos posibilidades: o bien lo miras solo y te partes de risa, o bien lo miras en compañía y os partís todos de risa......en cualquier caso, será una risa monstruosa.


Traducción de María Lucchetti

miércoles, 15 de diciembre de 2010

Premio-Meme "Literatura entretenida"


Gracias a Bookworm del blog Bitácora de mis lecturas he recibido el Premio-Meme “LITERATURA ENTRETENIDA”
Que consiste en elegir 5 libros que nos hayan parecido amenos y entretenidos, y después elegir 5 blogs a quienes se les otorga este premio.
(La imagen se la he cogido prestada a Bookworm porque como dice ella queda más “salao”.)

Los 5 libros:

“El asombroso viaje de Pomponio Flato” de Eduardo Mendoza.
En el siglo I de nuestra era, Pomponio Flato viaja por los confines del Imperio romano en busca de unas aguas de efectos portentosos. El azar y la precariedad de su fortuna lo llevan a Nazaret, donde va a ser ejecutado el carpintero del pueblo, convicto del brutal asesinato de un rico ciudadano. Muy a su pesar, Pomponio se ve inmerso en la solución del crimen, contratado por el más extraordinario de los clientes: el hijo del carpintero, un niño candoroso y singular, convencido de la inocencia de su padre, hombre en apariencia pacífico y taciturno, que oculta, sin embargo, un gran secreto.

“El señor Brecht” de Gonzalo M. Tavares.
El señor Brecht es un hombre curioso y peculiar que tiene su propia manera de entender la vida. Es un libro cuyas historias son eminentemente brechtianas, el sinsentido que contiene en sí misma una lógica, o un absurdo lógico. El propio autor, Gonçalo M. Tavares, aconseja al lector acudir al Barrio si uno atraviesa una fase de tristeza o melancolía, pues de este lugar se sale con la sonrisa asegurada.

“El frío modifica la trayectoria de los peces” de Pierre Szalowski.
Algunas navidades son inolvidables... Las de 1998 en Quebec, no se le olvidarán a un niño que, entonces tenía once años. Sus padres le anunciaron que iban a separarse. Nunca hubiese pensado que algo así podría sucederle a él. Al día siguiente empezó la peor tormenta de hielo que Quebec había conocido jamás. Aquella tormenta cambiaría para siempre la vida del niño, de su familia y de sus vecinos.

“La invención de Hugo Cabret” de Brian Selznick.
Huérfano, relojero y ladrón. Hugo vive entre los muros de una ajetreada estación parisina de ferrocarriles. Si quiere sobrevivir, nadie debe saber de su existencia. Sin embargo, un día tiene un descuido y es descubierto por una excéntrica chica, amante de los libros, y por un viejo y amargado juguetero. Y ya nada será como antes.


"Un gran chico” de Nick Hornby.
Will tiene treinta y seis años y no necesita trabajar porque su padre compuso una cursi canción navideña, de esas que cada año suenan y suenan, y dan miles de libras en derechos a los descendientes del autor. Es un soltero recalcitrante. Hasta que un día conoce a Angie en su tienda de discos favorita. Y entonces Will, que jamás ha querido nada serio, se da cuenta de que las mujeres solas con hijos son una inagotable cantera de polvos estupendos y rollos con fecha de caducidad. Se inventa un hijo propio, y comienza a frecuentar una asociación de padres –y madres, sobre todo madres– separados. Pero como la vida nos da sorpresas, Will seducirá a las madres, pero también se hará amigo de uno de los hijos, el rarito y desamparado Marcus, que a los doce años parece mucho más viejo que el treintañero Will.

Y los 5 blogs a los que hago entrega del Premio-Meme son:

a Masteatro de Lo mío es puro teatro

P.D. no soy muy de concursos, lo podéis ver en el propio blog, pero esta vez me he animado porque es cortito, porque trata de libros y porque es Navidad.

¡FELIZ NAVIDAD!

lunes, 13 de diciembre de 2010

LO QUE ESCONDE TU NOMBRE de Clara Sánchez


Premio Nadal 2010


De este libro me ha llamado la atención la forma de la narración porque la autora va intercalando el relato de Julián y el de Sandra, ambos contados en primera persona. De manera que a veces un mismo hecho o suceso nos lo cuentan desde el punto de vista de cada uno, ofreciéndonos una perspectiva diferente.
La historia sucede en la época actual en un pueblo de la Costa Blanca española, Dianium (he averiguado que es como se llamaba Denia en época romana), y tiene dos claros protagonistas:

Julián:
un republicano español que estuvo prisionero en el campo de concentración de Mauthausen hasta que lo liberaron. Desde ese momento, además de intentar rehacer su vida en Argentina, se convirtió en cazador de nazis, junto a su amigo Salva, en el Centro Memoria y Acción. En la actualidad, ya retirado, es viudo, con una hija y viven en Buenos Aires. Recibe una carta desde España de su amigo Salva quien le cuenta que ha localizado a Fredrik Christensen, emprendiendo él solo viaje a la Costa Blanca, cuando llega a la residencia donde vive Salva se entera de que éste ha muerto, y que la carta, por su deseo, la enviaron después. En ella su amigo le dice su último descubrimiento el cual sólo tendrá valor si es capaz de destaparlo. Enseguida se pone a investigar para tratar de cazar a este oficial nazi.
Julián es una persona que por las terribles experiencias que vivió ha generado mucho odio, un odio que le ha quitado mucho sitio al amor, y que le han marcado para siempre. Define a los oficiales nazis como monstruos que creían tener poder sobre la vida y la muerte. Él dice de sí mismo que está contaminado con su maldad. Su casi obsesión por los nazis le ha hecho incluso no valorar el tener una familia. Después de Mauthausen ha sido incapaz de recuperar su vida.


Sandra: 
embarazada de 5 meses, con treinta años, deja su trabajo, y se va en otoño a la casa que tiene su hermana en la playa, para aislarse y reflexionar sobre su vida, entre otras dudas no sabe si casarse con Santi, padre de su futuro hijo. Sufre un mareo en la playa y conoce a los Christensen, un matrimonio extranjero a quiénes por la edad le parecen sus abuelos soñados, para ella Fred y Karin son unas bellísimas personas que le ofrecen su ayuda y su cariño, una pareja de ancianos pacíficos.
Pero Julián al descubrir que tiene relación con estos señores intenta hacerle ver la verdad “descorre un velo y detrás de ese velo está la verdad”. Ella al principio algo escéptica no puede creerse nada de lo que le cuenta Julián, un hombre mayor que no conoce de nada. Pero poco a poco les observa con más detenimiento y se da cuenta de detalles que le hacen pensar y decide ayudar a Julián en su investigación.


A parte hay otros dos personajes clave:
Fredrik y Karin Christensen:
actualmente son una pareja de ancianos octogenarios que viven feliz y apaciblemente en un chalet en Dianium.
Pero nada más empezar el libro ya sabemos de ellos que exterminaron a cientos de judíos noruegos, él como oficial de las S.S. y ella como enfermera.

De este libro ya he comentado al principio que me ha gustado la forma de la narración, porque le da mucho ritmo, pero no tanto el desarrollo de la historia. Para mi gusto empieza dando demasiada información, sobre todo del matrimonio Christensen, lo que deducimos al leer la contraportada, nos lo dice claramente en las primeras páginas, quitándole esa sensación de duda que hubiese sido interesante.
El argumento está bien, porque aunque trata sobre nazis, no se recrea con detalles desagradables de los campos de concentración, aunque deja muy claro las barbaridades que hicieron, y transmite muy bien el odio que ha generado Julián, una persona que ha sobrevivido al horror.
La historia se centra en cómo viven actualmente, ya ancianos, muchos de aquellos jóvenes oficiales que asesinaron a tanta gente, y ahora viven retirados cómodamente en lugares privilegiados. Mientras los pocos prisioneros que sobrevivieron a la barbarie no han podido disfrutar de su vida desde entonces porque para ellos todavía es una pesadilla.
En todo momento la trama crea intriga y tensión, y el saber cómo acabarán Julián, Sandra y todos los nazis, incluso con ciertas situaciones peligrosas, crean un ansia por seguir leyendo y saber el final.
Pero el desenlace no me ha gustado, tiene algunas situaciones que no me han parecido muy creíbles. He tenido la sensación de que ha terminado de forma un poco rápida e improvisada.
Aún así es un libro que se lee fácil y rápido, y que quitando el desenlace está muy bien construido. Recomiendo esta novela porque es un buen recordatorio de la injusticia que es el que ciertas personas siguen disfrutando de impunidad a pesar de las atrocidades que cometieron.


Algunas frases del libro:

Frases de Julián:
“Lo peor de ser viejo es que uno se va quedando solo y convirtiéndose en un extranjero en un planeta en el que todo el mundo es joven”

“Pensé que aunque viejos y en las últimas aquí estábamos todavía Fredrik y yo. Y pensé que aún se podría conseguir que a ese cerdo le temblaran las piernas y que yo pudiera morirme con la conciencia tranquila por el deber cumplido”

“Daba miedo verles hacer el bien. Actuaban como si nunca hubiesen llegado a ser verdaderamente conscientes de haber hecho el mal”

“La vida me metió en un mundo que yo no quería, un mundo inhumano, sin sueños, y ahora ese mundo llegaba al final como una película termina”

“En cualquier acción mía había una venganza personal, sin embargo ella lo hacía por todos”

Frases de Sandra:
“A mí no me importaba que lo supieran todo sobre mí, no me importaba porque eran unos desconocidos, era como contárselo al aire”

“Puesto que no sabía hacer bien las cosas pequeñas de la vida, tendría que hacer bien alguna que destacase para no seguir sintiéndome una completa inútil”

“Nunca supe la oportunidad que me dio la vida hasta que me encontré en casa de los noruegos y hasta que conocí a Julián y empecé a entrar en esta historia terrorífica que todo el mundo conocía de oídas porque ya quedaban muy pocos que la hubiesen vivido”

“El hecho de que también los monstruos pudiesen sentir amor era algo muy desconcertante, porque si sabían lo que era el amor también tendrían que saber lo que era el sufrimiento”

Contraportada:
Sandra ha decidido retirarse a un pueblo de la costa levantina: tiene treinta años, ha dejado el trabajo y, embarazada de un hombre del que no está enamorada, pasa los días en una suave inapetencia, intentando aplazar la decisión de qué hacer con su vida.
En la playa conoce a los Christensen, un matrimonio de octogenarios noruegos instalados desde hace años en el pueblo que la ayudan tras sufrir un mareo y la tratan como los abuelos que no ha tenido. Karin y Fredrik parecen la solución a los problemas de Sandra e incluso la ofrecen un sueldo por acompañar a Karin a las sesiones de rehabilitación, los paseos o las compras.
Nadie diría que esas tres vidas unidas al azar constituyen la razón de ser de Julián, un anciano que acaba de llegar de Argentina y que sigue paso a paso las idas y venidas de los noruegos. Un día Julián aborda a Sandra y le revela detalles del pasado absolutamente insospechados. Le cuenta, por ejemplo, que él es un superviviente del campo de Mauthausen, el campo de concentración que a Sandra sólo le suena por alguna película o algún documental, un horror en blanco y negro que no tiene nada que ver con ella. Y que los Christensen no son lo que aparentan ser. Aunque al principios Sandra no le da mucho crédito a Julián, poco a poco empezará a mirar de una forma nueva las costumbres, los amigos, las palabras y los silencios de la pareja de ancianos, sin darse cuenta de que el fin de su inocencia está poniendo su vida en peligro.
“Lo que esconde tu nombre” es un subyugante relato de terror sin efectos sobrenaturales, y es también, y ante todo, una absorbente novela sobre la memoria y la redención de la culpa.

martes, 7 de diciembre de 2010

nota bibliográfica

El Sr. Black, que ha devorado la lectura de "La invención de Hugo Cabret" de Brian Selznick en una mañana, y además la ha disfrutado, me ha hecho un comentario interesante y curioso: creo que el personaje de Georges Méliès sale en "La mecánica del corazón" de Mathias Malzieu.
Rápidamente he empezado a releer este libro y, en efecto, a partir de la página 66, aparece este personaje: "Deberías ir a ver al señor Méliès. Es un ilusionista muy inventivo"
Para quién haya leído este libro es el relojero que acompaña a Jack a Andalucía.
Así que puesta en marcha esta pequeña investigación, más por curiosidad y coincidencia que por otro motivo, he ido descubriendo detalles que me han llamado la atención y que en la primera lectura de "La mecánica..." pasé por alto.
A pie de esta página 66 hay una nota del autor dónde explica quién es Georges Méliès en la vida real.
En el libro de Mathias Malzieu lo define como "mago-relojero", "relojero-prestidigitador"
Además de hacer muchas referencias a su película "Viaje a la luna" y a su trabajo como cineasta:


"Pensé en crear un viaje a la luna solo para ella"


"Está a punto de inventar una historia en movimiento, una especie de libro fotográfico que se animará"


"Se ha construido un taller donde trabaja muy duro en su sueño de fotografía movil"


Incluso hay alguna metáfora sobre el cine: "somos Don Quijotes al asalto de los paisajes del western andaluz"


En definitiva, la coincidencia de aparecer Georges Méliès en estos libros me ha llevado por un lado a saber más de un cineasta que fue pionero de este arte. También a descubrir una lectura diferente de "La mecánica..." referida al cine.

domingo, 5 de diciembre de 2010

LA INVENCIÓN DE HUGO CABRET de Brian Selznick

Un libro precioso por lo original y diferente, porque la edición ha sido muy cuidada, porque un relato sencillo y unas imágenes en blanco y negro me han permitido imaginar mis propias historias, porque he visto retratado el mundo de los sueños en el cine y con el séptimo arte se inventó una forma de magia.
Y como dice en el propio libro
“una novela narrada con palabras e ilustraciones”.
Lo que lo convierte en un libro especial.
Tiene 533 páginas de las cuales 284 son ilustraciones en blanco y negro a modo de fotogramas que forman parte del relato. Combina fotografías sacadas de las primeras películas junto a ilustraciones realizadas por el propio Brian Selznick utilizando técnicas cinematográficas. Convirtiendo esta novela en un homenaje a los pioneros del cine.
En una breve introducción nos explica que esta historia sucede en 1931 en París. Donde nos vamos a encontrar a un niño que se llama Hugo Cabret, quién descubrió un misterioso dibujo que cambiaría su vida para siempre.
Y nos dice que imaginemos que estamos a oscuras como si fuese a empezar una película.
A partir de aquí la combinación entre ilustraciones y texto nos van narrando la historia. Donde por un lado nos cuenta las aventuras del protagonista, el niño Hugo Cabret, cómo es su vida, dónde vive, por qué está solo, su relación con otros personajes, y como poco a poco intenta descubrir un misterio que lo tiene obsesionado.
Mientras conocemos a los personajes que van apareciendo en su vida:
Isabelle, una niña muy lectora, que pasa mucho tiempo en una librería, que vive con sus tutores, y que quiere ayudar a Hugo, convirtiéndose en su amiga.
George Méliès, tutor de Isabelle, que tiene una juguetería y un pasado que quiere olvidar. Siempre protegido por su mujer, Jeanne.
Etienne, un joven muy amante del cine que quiere ser cámara. Y que jugará un papel importante en esta historia.
Por otro lado nos habla de películas, actores, actrices, directores, que fueron los primeros en hacer cine. Todos personajes reales.
Incluso el propio George Méliés existió, pero hay que leer este libro para saber quién fue.
Una novela para todos los públicos, un relato misterioso, unos personajes emprendedores, un libro que nos habla de la magia del cine.


Algunas frases del libro:

“Era un hombre construido enteramente con engranajes de relojería y otras delicadas maquinarias. Desde el mismo momento en que su padre le había hablado de él, aquel hombre mecánico se había convertido en el centro de su vida”

”Hugo había pensado mucho en lo que podría escribir el autómata una vez arreglado. Cuánto más avanzaba en su restauración, más le obsesionaba una idea; sabía que era una locura, pero no podía sacársela de la cabeza. Estaba convencido de que lo que apareciese allí escrito resolvería todas las preguntas que tenía pendientes y le revelaría qué hacer ahora que se había quedado solo. Aquella nota iba a salvarle la vida, estaba seguro de ello”

“Todas las historias llevan a otras”

“Si dejamos volar nuestros sueños, podemos ser capaces de todo”

“Todas las máquinas tienen razón de ser”

“Si dejas de tener un propósito en la vida es como si te rompieras”

“Si alguna vez te has preguntado de dónde vienen los sueños que tienes por la noche, mira a tu alrededor y lo sabrás. Aquí es donde se hacen los sueños” (se refiere a un estudio de cine)

Contracubierta:

Huérfano, relojero y ladrón.
Hugo vive entre los muros de una ajetreada estación parisina de ferrocarriles. Si quiere sobrevivir, nadie debe saber de su existencia. Sin embargo, un día tiene un descuido y es descubierto por una excéntrica chica, amante de los libros, y por un viejo y amargado juguetero. Y ya nada será como antes.
Un críptico dibujo, un valioso cuaderno de notas, una llave robada, un autómata y un mensaje oculto del difunto padre de Hugo son algunas de las claves de un intrincado misterio.

Con 284 páginas de ilustraciones originales y combinando elementos de los álbumes ilustrados, las novelas gráficas y el cine, Brian Selznick expande los límites del concepto de novela, creando una nueva experiencia lectora.

Más información en http://lainvenciondehugocabret.grupo-sm.com/index.html

Este libro se va a llevar al cine, Martín Scorsese dirigirá la película, que será en 3D, y está previsto su estreno para diciembre de 2011.
Aconsejo leer el libro antes, porque es otra forma de ver cine.


Traducción de Xohana Bastida

martes, 30 de noviembre de 2010

COMETAS EN EL CIELO de Khaled Hosseini


Un relato contado en primera persona por Amir en su edad adulta.
La novela empieza en diciembre de 2001, continua con recuerdos de la infancia hasta 1976. Aquí da un salto en el tiempo a 1981. Después volvemos a junio de 2001 y a la vez que avanzamos en este año nos enteramos del pasado de otros personajes.
Se desarrolla en Afganistán y EE.UU.
Amir y Hassan son dos niños afganos que desde que nacen tienen un vínculo especial, la madre del primero muere y la del segundo lo abandona, siendo amamantados por la misma mujer. Son inseparables, juegan y ríen juntos. Es más la primera palabra de Hassan fue “Amir”. Sólo son diferentes en un aspecto social, Hassan es el hazara (criado) de Amir. Pero no es ningún impedimento para ser los mejores amigos.
Además sus respectivos padres también están muy unidos. Baba y Alí también se criaron juntos, también son amigos. Alí es el hazara de Baba.
Para Baba, Alí y Hassan son de la familia y su casa es su hogar, posteriormente sabremos el motivo de estos sentimientos.
Amir no tiene una buena relación con su padre, le falta cariño, a veces se siente más querido por Alí y por Rahim Kan, amigos de Baba. Hasta que un día a los doce años gana un concurso de cometas y por primera vez ve a su padre orgulloso de él. Este hecho tan importante hace que caiga en el mayor error de su vida al dejar en la estacada a su amigo Hassan. A partir de este momento vivirá con el sentimiento de culpabilidad que le marcará el resto de su vida.
El suceso tan violento que sufre Hassan hace que él y su padre, Alí, se vayan a otro lugar del país. Y por mucho que Baba intenta que no sea así no puede hacer nada por convencerles. Aunque él no sabe los motivos que les llevan a tomar esta importante decisión. Mientras tanto Amir es incapaz de hacer nada, no consigue reaccionar.
Por otro lado Afganistán se convierte en un país inestable políticamente y muy inseguro.
Amir y su padre consiguen después de muchas vicisitudes llegar a América.
A pesar de haber empezado una nueva vida, incluso de haberse casado, Amir sigue marcado por lo que le sucedió a su amigo. Pero cuando ya todo parece perdido aparece de nuevo en su vida Rahim Kan, quien le pide un favor que sabe que si lo cumple volverá a recuperar la paz consigo mismo. A de encontrar a Sohrab, el hijo de Hassan. Para ello viaja a un Afganistán dominado por los talibanes, poniendo sucesivamente su vida en peligro. Enseñándonos la cruel realidad de un país y el sufrimiento de sus gentes. Afganistán se ha convertido en un lugar sin esperanza.
Las cometas son el nexo de unión entre el momento en que a los doce años todo acaba para Amir, y el momento en que veinticinco años después la vida vuelve a ser vida.
Un libro muy interesante de leer, porque me ha acercado a otra cultura, a la realidad de un país que sólo conocía por los telediarios.
Tiene momentos muy bonitos junto con otros muy crueles, hay descripciones como el orfanato que revuelven el estómago. Lo más doloroso es que es una realidad.
Sin embargo los momentos desagradables son pocos, porque la novela se basa más en una historia llena de sentimientos encontrados, donde la amistad, la traición y la esperanza están presentes.
Una historia que deja huella.

Algunas frases del libro:

“Éramos niños que habíamos aprendido a gatear juntos, y eso tampoco iba a cambiarlo ninguna historia, etnia, sociedad o religión. Pasé la mayor parte de mis primeros doce años de vida jugando con Hassan”

“La generación de niños afganos cuyos oídos no conocerían otra cosa que no fueran los sonidos de las bombas y los tiroteos no había nacido aún”

“Todos los inviernos, en los diversos barrios de Kabul se celebraba un concurso de lucha de cometas. Para cualquier niño que viviese en Kabul, el día del concurso era sin lugar a dudas el punto álgido de la estación fría”

“¿Cómo podía ser yo para él como un libro abierto, cuando, la mitad de las veces, yo no tenía ni idea de lo que maquinaba su cabeza? Yo era el que iba a la escuela, el que era capaz de leer y escribir. Yo era el inteligente. Hassan no podía ni leer un libro de párvulos y, sin embargo, me leía a mí”

“Lo que sucede en unos días, incluso en un único día, puede cambiar el curso de una vida”

“Una mina antipersonas. ¿Existe una manera más afgana de morir?

Contraportada:
Sobre el telón de fondo de un Afganistán respetuoso de sus ricas tradiciones ancestrales, la vida en Kabul durante el invierno de 1975 se desarrolla con toda la intensidad, la pujanza y el colorido de una ciudad confiada en su futuro e ignorante de que se avecina uno de los periodos más cruentos y tenebrosos que han padecido los milenarios pueblos que la habitan. “Cometas en el cielo” es la conmovedora historia de dos padres y dos hijos, de su amistad y de cómo la casualidad puede convertirse en hito inesperado de nuestro destino.
Obsesionado por demostrarle a su padre que ya es todo un hombre, Amir se propone ganar la competición anual de cometas de la forma que sea, incluso a costa de su inseparable Hassan, un hazara de clase inferior que ha sido su sirviente y compañero de juegos desde la más tierna infancia. A pesar del fuerte vínculo que los une, después de tantos años de haberse defendido mutuamente de todos los peligros imaginables, Amir se aprovecha de la fidelidad sin límites de su amigo y comete una traición que los deparará de forma definitiva. Así, con apenas doce años, el joven Amir recordará durante toda su vida aquellos días en los que perdió uno de los tesoros más preciados del hombre: la amistad.


Traducción de Isabel Murillo Fort

lunes, 22 de noviembre de 2010

DIME QUIÉN SOY de Julia Navarro



Terminada esta larga lectura puedo decir que es una grandísima novela, no solo por su tamaño 1097 páginas, sino por su contenido, tema, personajes, estructura, estilo y forma. Para mi ha sido un libro muy especial y que recomiendo porque nos convierte en testigos de nuestra historia más reciente. Es un retrato de la memoria del siglo XX.

En el primer capítulo nos enteramos que Guillermo Albi es un joven periodista sin trabajo estable, y que su tía Marta le encarga que investigue y averigüe que fue de su bisabuela y abuela respectivamente, sólo saben que abandonó a su hijo y a su marido poco antes de estallar la Guerra Civil. En este punto me sorprendió la rapidez con que averigua hechos, empezando por el nombre, Amelia Garayoa, y siguiendo con el encuentro con unos familiares directos de su bisabuela. Dándome la sensación de que en pocas páginas se resuelve todo y se acaba la novela. Pero, lógicamente, no es así, y poco a poco la historia empieza a desarrollarse contándonos al detalle la vida de Amelia, y a su vez, la del resto de personas de su entorno. Poniéndonos en situación de la época, principios del siglo XX en España, describiéndonos todos los acontecimientos históricos y políticos. A partir de aquí las investigaciones de Guillermo nos llevan a viajar por: Madrid, Barcelona, Buenos Aires, Moscú, París, Londres, Berlín, Roma, Jerusalén, y otros lugares. Lo que hace que al propio Guillermo le fastidie el trajín de su bisabuela de un lado a otro, resultándole agotador seguir sus pasos por medio mundo. Un recorrido no sólo geográfico sino también histórico, empezando en la II República en España, continuando con la Guerra Civil, la Unión Soviética de Stalin, la llegada de Hitler y de Mussolini, la Segunda Guerra Mundial, la Guerra Fría, y acabando con la caída del Muro de Berlín.

Guillermo, biznieto de Amelia, es el investigador, pero quién le dirige los pasos que debe seguir es Laura, prima de su bisabuela. Porque ella es quién al final le contrata para que reconstruya la vida de Amelia Garayoa.
Él va entrevistándose con personas que en algún momento o conocieron directamente a su bisabuela o por trabajo estudiaron e investigaron a personajes relacionados con ella. La investigación la tiene que hacer paso a paso, sin saltarse nada, seguir un hilo conductor y llevar un orden cronológico, para que tenga sentido no puede haber un salto en el tiempo, entiende que la investigación histórica no es nada fácil. Así nos vamos enterando de los pasos que dio en su vida. Mientras él va sorprendiéndose cada vez más de quien y como fue su bisabuela,
“me quedé boquiabierto”, “mi bisabuela es una caja de sorpresas; cuanto más voy averiguando sobre ella, más me asombro”. Amelia Garayoa, todo un personaje, con una vida que es una tragedia sin fin. Pero todo terminó el 9 de noviembre de 1989, día que cayó el muro de Berlín, y también recuperó su libertad. Aquí me ha gustado el uso de la autora de un símbolo tan significativo para definir la situación de Amelia.
Definida dentro del libro como:
“fue una mujer notable y muy valiente”, “una mujer singular”, “es la mujer más íntegra y valiente”, viéndote nadie diría que eres capaz de hacer nada de lo que haces”, “cómo podía ser que aquella joven rubia, de aspecto etéreo y aparentemente despreocupada, hubiera vivido con tanta intensidad y tan peligrosamente”, “una mujer fuerte e imprevisible” Pero ¿cómo sabemos todas sus conversaciones? La autora lo ha resuelto con frases como estas “no es difícil imaginar lo que hablaron aquella noche”, “por lo que sé la escena fue más o menos así”, “¿cómo puede usted saber con tanta precisión lo que sucedió? Algunos documentos y archivos han sido abiertos para los investigadores”, aparte de la información extraída de documentos oficiales y diarios de personas relacionadas con ella o con amigos suyos.
Como curiosidad los capítulos llevan por título nombres de hombres, Guillermo, Santiago, Pierre, Albert, Max y Friedrich todos personajes claves en la vida de Amelia.



Algunas frases del libro:


“Ha llegado la hora de saber. ¿De saber qué? De saber quiénes somos.”

“Las vidas de las personas tiene sentido si se explica en su contexto, de los contrario es difícil que usted entienda nada.”

“Debe ser terrible no saber quién es uno, y claro, eso solo podemos saberlo si conocemos la historia de nuestros mayores”

“Empezó a vivir dos mundos: el suyo, el que le correspondía por nacimiento y matrimonio, que era el de una chica burguesa, y el de Lola, el de una costurera que quería acabar con el régimen burgués establecido y, en definitiva, con los privilegios de los que disfrutaba Amelia.”

“Me quedé dormido pensando en que Amelia Garayoa, aquella misteriosa antepasada mía, había sido una romántica temperamental, una mujer ansiosa de experiencias, constreñida por las imposiciones sociales de su época; un tanto incauta y desde luego con una clara tendencia a la fascinación por el abismo.”

“Tuvo una vida bastante agitada, os vais a sorprender.”

Contraportada:
Una apasionante aventura protagonizada por unos personajes inolvidables cuyas vidas construyen un magnífico retrato de la historia del siglo XX. Desde los años de la Segunda República española hasta la caída del Muro de Berlín, pasando por la Segunda Mundial y la Guerra Fría, la nueva novela de Julia Navarro rebosa intriga, política, espionaje, amor y traición.

Sobre cubierta:

Un periodista recibe una propuesta para investigar la azarosa vida de su bisabuela, una mujer de la que solo se sabe que huyó de España abandonando a su marido y a su hijo poco antes de que estallara la Guerra Civil. Para rescatarla del olvido deberá reconstruir su historia desde los cimientos, encajando todas las piezas del extraordinario puzle de su existencia.
Marcada por cuatro hombres que la cambiarán para siempre -el empresario Santiago Carranza, el revolucionario francés Pierre Comte, el periodista estadounidense Albert James y el médico militar vinculado al nazismo Max von Schumann-, la historia de Amelia es la de una antiheroína presa de sus propias contradicciones que cometerá errores que no terminará nunca de pagar y que acabará sufriendo, en carne propia, el azote despiadado tanto del nazismo como de la dictadura soviética.
Burguesa y revolucionaria, esposa y amante, espía y asesina, protagonizará junto a una extensa galería de personajes inolvidables la aventura de vivir intensamente todo un siglo, desde la España republicana hasta la caída del muro de Berlín, pasando por la Segunda Guerra Mundial y los oscuros años de la Guerra Fría. Madrid, Barcelona, París, Moscú, Berlín, Londres, Varsovia, Buenos Aires o México son solo algunos de los escenarios de esta gran obra vertebrada en torno a los totalitarismos de nuestra historia reciente.
Espionaje e intriga en estado puro, amores y desamores desgarrados, aventura e historia de un siglo hecho pedazos, “Dime quién soy” es, sin duda, la novela más personal de Julia Navarro. Pero, sobre todo, es una ambiciosa vuelta de tuerca en la trayectoria literaria de una de nuestras autoras más internacionales; una novela que cautiva tanto por su tensión y dramatismo como por las emociones a flor de piel que transmiten cada una de sus páginas. Una obra que retrata la memoria del siglo XX, el más convulso de la historia.

lunes, 15 de noviembre de 2010

JUUL de Gregie de Maeyer y Koen Vanmechelen



Es un libro infantil escrito e ilustrado para niños, pero que deberíamos leer todos los adultos, sobre todo, compartir su lectura con nuestros hijos.
Nos cuenta una historia dura, yo diría durísima, pero por desgracia representa la realidad, es más su origen se debe a una breve noticia publicada en un periódico.
Es una reflexión sobre la crueldad y la violencia, pero también tiene un punto de sensibilidad y cariño.
Leerlo produce diversas reacciones. A mí me impactó y me hizo reflexionar sobre muchas cosas.
Aconsejo leerlo y releerlo. E incluso trabajarlo en el aula.
Las ilustraciones reflejan perfectamente la historia.
En esta dirección encontrareis una información muy interesante sobre este libro
http://discretolector.blogspot.com/2009/11/proposito-de-juul.html


Traducción de Nuria G. Santos


He llegado a los 50 seguidores. Gracias a todos.
Me alegra saber que a alguien le gusta este blog.

miércoles, 27 de octubre de 2010

LA EVOLUCIÓN DE CALPURNIA TATE de Jacqueline Kelly

Aunque llego un poco tarde a la propuesta de lectura conjunta que hizo Bookworm del blog Bitácora de mis lecturashago ahora esta reseña porque es cuando ha caído en mis manos este libro.
Es una historia muy bonita. La protagonista tiene 11 años y nos cuenta en primera persona los acontecimientos que le sucedieron en 1899.
Como niña tiene ilusiones e inquietudes, le gusta explorar, investigar, estudiar y descubrir el por qué de todo. Pero vive a finales del siglo XIX en un pueblo de Texas y lo que espera la sociedad y sus padres, sobre todo su madre, de ella es bien diferente, como mujer debe aprender a cocinar, a coser, a tocar el piano y todas las tareas de la casa, así como encontrar un buen marido y cuidar en un futuro de él y de los hijos.
Además, Calpurnia es la única chica entre siete hermanos, la del medio, y en la novela vemos claramente la diferencia de educación entre chicos y chicas. Como cuando su hermano Lamar le dice:
“Las chicas no votan y no se les paga. Se quedan en casa”.Pero tiene la suerte de tener un abuelo, al que nos presenta como una figura misteriosa, que se interesa por ella y sus ganas de aprender, creándose entre los dos una complicidad y una relación especial. Él la coge como ayudante en sus investigaciones, tiene un laboratorio en la casa donde realiza experimentos, y le explica todo lo que ella quiere saber. Salen juntos a explorar llegando a encontrar una planta que creen puede ser nueva. La sorprende cuando le cuenta que ha mantenido contacto por carta con Darwin, y le habla de él “El señor Darwin no escribió para un público de once años y tres cuartos-prácticamente doce. Tal vez un día de éstos podríamos hablar de sus ideas.” o cuando le deja de su biblioteca “El origen de las especies”, libro que Calpurnia había intentado encontrar en la biblioteca del pueblo y la bibliotecaria se escandalizó y casi la echó por osar a pedir tal libro que por supuesto no tenía.
Con sus hermanos tiene sobre todo relación con Harry, el mayor, que aunque sin apoyarla al cien por cien en sus aspiraciones sin embargo la escucha y le da algún consejo. 
“Callie Vee –dijo-, tengo algo para ti. – Fue a sus escritorio y sacó un cuaderno tamaño bolsillo de piel color rojo, con RECUERDO DE AUSTIN impreso en la cubierta-. Ya verás, no lo he usado nunca. Puedes usarlo tú para apuntar tus observaciones científicas. Eres toda una naturalista en ciernes.” El resto de hermanos, los padres, Viola, que es la “criada” y otros personajes forman parte de la historia y sus intervenciones nos ayudan a conocer mejor a Calpurnia.
El libro tiene escenas simpáticas por las respuestas y pensamientos que tiene Calpurnia. Como la escena en la que está con su madre y ésta le “exige” que debe tejer calcetines para toda la familia, y nos muestra la buena disposición que tiene la niña por complacer a su madre. Aunque cuando se trata el tema de presentarse en sociedad, para conseguir marido, ya no está tan de acuerdo.
Incluso la escena, a pesar del peso que tiene, de cuando le regalan sus padres por Navidad un libro y ella empieza a abrir el paquete viendo la palabra “ciencia”, lo que le hace pensar que por fin entienden sus intereses, pero la cara le cambia cuando acaba de rasgar el papel y lee el título entero. Que no lo escribo para no desvelar más. Porque esta novela merece la pena leerla. Es entretenida, ligera y cuando llegas al final te quedas con ganas de más. Además, es un homenaje a Darwin y una pequeña reivindicación del papel de la mujer en la sociedad.


Algunas frases del libro:
“Algún día iba a tener todos los libros del mundo, estantes y estantes llenos. Viviría en una torre hecha de libros; me pasaría el día leyendo y comiendo melocotones.”

“El abuelito y yo hacemos ciencia. Y eso es cuando estudias el mundo que tienes alrededor y tratas de descubrir cómo funciona.”

“Pero tuve mucho trabajo que hacer después de ese día concreto en que, mientras flotaba en el río mirando el cielo, me vino como un rayo la teoría sobre los saltamontes o, en el fondo, sobre el mundo en sí. Cuando trepé por la orilla ya me había transformado en una exploradora, y lo primero que descubrí fue a otro miembro de mi curiosa especie que vivía en el extremo opuesto del pasillo. Había un tesoro viviente bajo nuestro techo, y ninguno de mis hermanos podía verlo.”

“¿Por qué tengo que aprender a coser y a cocinar? ¿Por qué? ¿Me lo puedes explicar, eh?.”

“Yo nunca me clasifiqué a mí misma con las demás niñas. Era diferente, no era de su especie. Nunca pensé que mi futuro iba a ser como el de ellas. Pero ahora sabía que era falso, que yo era exactamente como las demás: se esperaba que entregara mi vida a una casa, un marido y unos hijos. Se suponía que dejaría mis estudios naturalistas, mi cuaderno y mi amado río. Había algo perverso en toda esa costura y cocina que intentaban imponerme, en esas lecciones pesadas que yo esquivaba y rechazaba. Me entró calor y frío a la vez. Mi vida no estaba junto a la planta, después de todo. Mi vida estaba confiscada.”


Solapa:
“Aquel verano de 1899, yo tenía once años y era la única chica de siete hermanos. ¿Os podéis imaginar una situación peor? Me llamo Calpurnia Virginia Tate...”
Calpurnia , Callie Vee, es una niña que vive en un pueblo de Texas. A pesar de que su madre insiste en que aprenda a tocar el piano, coser y cocinar, ella está más interesada en lo que ocurre tras la puerta cerrada de la biblioteca, o en el laboratorio de su abuelo. Poco a poco irá ganándose a este señor un tanto huraño y empezará a colaborar con él en sus observaciones del medio natural, aprenderá quién es Darwin, qué son las especies y las subespecies, y también lo idiotas que se vuelven los hermanos mayores cuando se enamoran.

Contraportada:
“Reanudamos nuestro camino hacia el río y hallamos sombra bajo un árbol hospitalario en la parte baja de las pacanas. Entonces el abuelo me contó unas cosas increíbles. Me explicó maneras de llegar a la verdad de cualquier tema, no sólo sentándote a pensar en ello como Aristóteles (un señor griego, listo pero confundido), sino saliendo a mirar con tus propios ojos; me habló de hacer hipótesis e idear experimentos, y de comprobar mediante observación y llegar a una conclusión.”

Traducción de Isabel Margelí

viernes, 15 de octubre de 2010

RETRATO EN SEPIA de Isabel Allende


Después de “Hija de la fortuna”, novela que leí hace poco (reseña aquí) y me entusiasmó, puedo decir lo mismo de “Retrato en sepia”. Otra vez los personajes toman el mando y dan una fuerza tremenda a la narración.
La protagonista de esta historia es Aurora del Valle, una mujer que intenta conocer su pasado, sus orígenes, para poder encontrarse a si misma. Es ella la narradora de esta historia, quién poco a poco va desentramando los secretos de su familia.
Nieta de Paulina del Valle, Eliza Sommers y Tao Chi’en, personajes de
“Hija de la fortuna”, quiénes vuelven a ser muy importantes en este relato.
Isabel Allende vuelve a describirnos con muchos detalles a todos los personajes, sean principales o secundarios. Transmitiéndonos perfectamente como son cada uno de ellos.
También ha sabido narrar muy bien el reflejo de una sociedad y de una época, en este caso finales del siglo XIX en Chile, mezclando realidad y ficción.
La descripción de la batalla entre chilenos y peruanos por la conquista de Lima es desgarradora. Según vas leyendo sientes el dolor de la gente, la impotencia, el odio y la desesperación por sobrevivir. En un momento de la batalla se encuentran cuerpo a cuerpo un chileno y una peruana, y la autora nos lo relata así:

“Los ojos de ambos se cruzaron en una mirada interminable, sorprendidos, preguntándose en el silencio eterno de ese instante quiénes eran, por qué se enfrentaban de ese modo, por qué se desangraban, por qué debían morir”.
Un libro para disfrutar y continuar leyendo otros de esta escritora.“Retrato en sepia” yo no lo consideraría una segunda parte de “Hija de la fortuna” pero si aconsejaría leer los dos, para conocer los antecedentes de varios personajes.

Algunas frases del libro:
“Hay tantos secretos en mi familia, que tal vez no me alcance el tiempo para despejarlos todos”.

“Esta historia es larga y comienza mucho antes de mi nacimiento; se requiere paciencia para contarla y más paciencia aún para escucharla. Si por el camino se pierde el hilo, no hay que desesperar, porque con toda seguridad se recupera unas páginas más adelante”.

“Una vez que mi abuela renunció a mandarme a la escuela y las clases con la señorita Pineda se hicieron rutinarias, fui muy feliz. Cada vez que hacía una pregunta, esa magnífica maestra en vez de contestar, me señalaba el camino para encontrar la respuesta. Me enseñó a ordenar el pensamiento, investigar, leer y escuchar, buscar alternativas, resolver viejos problemas con soluciones nuevas, discutir con lógica”.

“La fotografía y la escritura son una tentativa de asir los momentos antes que se desvanezcan, fijar los recuerdos para dar sentido a mi vida”.


Sinopsis:
Durante la segunda mitad del siglo XIX, San Francisco era ya una ciudad mestiza en la que emigrantes de distinto color y lenguaje llegaban atraídos por el sueño del oro y la prosperidad. Chinatown se erige como una fortaleza de murallas invisibles, una pequeña China regida por leyes ancestrales, poderosos clanes y el silencio; un territorio casi desconocido para la población blanca. Allí nace Aurora del Valle, en donde vivirá los primeros cinco años de su existencia, una etapa que impregnará en su alma un sinfín de enigmas y largos años sin respuesta. La mayor parte de su vida transcurrirá en Chile, la tierra natal de su abuela. Su apellido la liga a la tradicional y acomodada sociedad de santiago, pero ni siquiera este ambiente privilegiado puede hacerla olvidar el diablo del miedo que vive aferrado a sus pesadillas, la oscura sombra que arrastró con ella al cruzar la intangible frontera de Chinatown.
Aurora crecerá tímida e insegura, marcada por este terror recurrente y por el misterio con el que Paulina del Valle, su abuela, oculta celosamente su origen e infancia. Alimentada con ideas inusualmente liberales y progresistas para la época, pero encorsetada por la rigidez de un mundo demasiado conservador que la aboca irremisiblemente al matrimonio, Aurora sólo pude convertirse en un náufrago de la soledad. Para ser capaz de vivir su propia vida necesita hallar la memoria y abolir los demonios secretos de la infancia que le impiden descubrir su propio retrato sepultado bajo el silencio.

Contraportada:

A Aurora se le ha negado el recuerdo y por eso su identidad se diluye en la sinrazón del miedo. Quizá de ahí su afición a la fotografía, la necesidad de captar el momento, amarrar esa verdad huidiza que corrompida por el tiempo dura apenas un instante.
Se trata de una reflexión sobre la ineludible necesidad de pasado en la que Isabel allende nos propone un juego magistral entre realidad y literatura. Sirviéndose de los tenues hilos de la memoria, la autora teje una fábula extraordinaria donde historia y ficción se funden para engendrar la leyenda de unos personajes ya míticos.

martes, 5 de octubre de 2010

EL LIBRO DEL CEMENTERIO de Neil Gaiman


Una novela juvenil que nos cuenta una historia entre fantástica, misteriosa y alguna escena de miedo.
Con un estilo de narración dirigido a jóvenes lectores. Reúne todos los ingredientes para enganchar a los adolescentes a la lectura.
Como curiosidad a mitad libro inserta un pequeño capítulo al que denomina “interludio” en el que nos recuerda al personaje maligno con el que comienza la novela. Un recurso interesante para que el lector juvenil o cualquier lector continúe el hilo de la narración.


Algunas frases del libro:

“Este bebé está vivo, e eso no cabe la menor duda, y por lo tanto nada tiene que ver con nosotros, no forma parte de nuestro mundo”.

“¡Esto es un cementerio, no una guardería!”.

“Por muy lejos que te vayas, nunca conseguirás huir de ti mismo”.

“Pero yo soy uno más de los vuestros.Todavía no, muchacho; todavía no. Y no lo serás mientras vivas”.

“Tú estás vivo, Nad. Y eso significa que tienes infinitas posibilidades. Al morir desaparecen y no hay vuelta atrás”.

Contraportada:
Escuchad esta trágica historia: una familia que duerme, un asesino sin compasión y una criatura aventurera, un huérfano que escapa de la muerte. ¿O no? El pequeño escapa del peligro y consigue gatear hasta lo más alto de la colina. Detrás de la valla que se encuentra, existe un lugar oscuro y tranquilo, un cementerio lleno de una vida especial. El niño es recibido allí donde los muertos no duermen y todos los que allí habitan deciden brindarle su protección, porque fuera, tras la valla que separa a la ciudad de sus fantasmas, el asesino vil espera pacientemente. El niño sin padres, sin lugar en el mundo, sin nombre, será acogido por los espíritus amables, que hacen un pacto para protegerlo. Lo llamarán Nadie, porque no se parece a nadie más que a sí mismo. Será Nad para sus “padres”, Nad para sus compañeros de juegos, niños que nunca más crecerán, Nad para su mentor. Y Nadie para el hombre que lo busca para matarlo.

Traducción de Mónica Faerna

lunes, 27 de septiembre de 2010

CUENTOS DEL EXTREMO ORIENTE de Henri Gougaud


Veintisiete cuentos recogidos de diferentes países de Asia. Historias que proceden de Japón, China, Tibet, Vietnam, Tailandia y Camboya.
Un libro para leer poco a poco, de vez en cuando, relato a relato, sin prisas, siguiendo el orden o al azar, volviendo a releer algunos y dejando en el olvido otros.
La verdad es que pocas narraciones me han gustado, pero ha sido coincidencia que las recopiladas para este volumen no me hayan atraído. En otras ocasiones he leído historias de estos países que si he disfrutado.
De este libro destacaría, para mi gusto,
“El joven que había tenido un sueño”, “Don Gan”, “El infierno y el paraíso”, “Senjo y Senjo” y “Sangre sobre la stupa”.
El resto de relatos me han parecido demasiado crueles.
Aunque creo que una historia dependiendo del momento en que la leas o la escuches te puede transmitir o no algo.
Así que este libro, como otros de relatos y cuentos, volveré a leerlo escogiendo al azar alguna narración.


Algunas frases del libro:

“Por un oído me entró esta historia; por otro me salió. Vine a contárosla. La historia terminó”.

“Eso es lo que cuentan y no hay razón para dudarlo, aun cuando los acontecimientos que le condujeron a esta honorable profesión son extraños, pues en verdad hay más misterios en el mundo de los que los hombres podrían imaginar”.
Contraportada:
Al principio no existía nada. O mejor, existía la nada. De esa especie de nada material fueron surgiendo los seres, y entre ellos ese ser tan especial que es la palabra, especie de nada inmaterial, espíritu, soplo, aliento.
Con la palabra los hombres fueron nombrando las cosas y los seres, fueron creando el mundo y los mundos, fueron elaborando su historia y anticipando su futuro, fueron expresando sus sentimientos y atesorando su tradición.
Las narraciones del extremo oriente que componen este volumen sumergen al lector occidental en mitologías cuyo punto de partida le es familiar, pero cuyo desarrollo conduce a su imaginación por ambientes y costumbres desconocidos. Así la mujer flor o serpiente o fantasma cobran vida junto a guerreros, monjes y jóvenes arrojados que luchan por cambiar el destino, casi siempre inexorable.
La fantasía tiene en estos cuentos mucho que ver con la ensoñación, tal vez porque la realidad resulta demasiado dolorosa para reducir la existencia sólo a ella. Los personajes se presentan entonces en ayuda de los lectores y de los oyentes para referirles la otra cara casi siempre oculta de las cosas y de ellos mismos, comunicando de esa manera la esperanza imprescindible para vivir.


Traducción de Mercedes Huarte Luxán

lunes, 20 de septiembre de 2010

HIJA DE LA FORTUNA de Isabel Allende


Esta novela transcurre a mitad del siglo XIX a caballo entre Chile y California. Describe una época donde la mujer no pintaba nada y las estrictas normas sociales eran necesarias en la vida de las personas. Unos años donde, tras el descubrimiento de oro en California, cientos de hombres de todas partes del mundo inician una tremenda aventura en busca de riqueza.
Isabel Allende describe las diferencias raciales, la creación de guetos, la superación personal, la violencia, la prostitución, la persecución de los indios nativos y la brutalidad en la conquista de unas tierras, así como el nacimiento de unas ciudades como San Francisco o Sacramento.
Me ha parecido maravillosa la descripción que la autora ha hecho de la época, de la sociedad, en definitiva, de la condición humana. El intentar conseguir la libertad de cumplir unos sueños.
Pero la verdadera fuerza de este libro son los personajes, tantos los principales como los secundarios, cualquiera de ellos ha sido descrito a la perfección para darnos a conocer todos los entresijos de su vida. Cada uno de ellos tiene su papel en el relato y desde el principio hasta el final tienes datos y referencias de ellos.
Los verdaderos protagonistas son Eliza Sommers y Tao Chi’en, aunque en todo momento están presentes los hermanos Sommers (Rose, Jeremy y John) y Joaquín Andieta, sin olvidarnos de otros, que aunque están menos presentes si son muy relevantes como Mamá Fresia, Paulina, Jacob, ...
Eliza es una mujer que por amor es capaz de todo, incluso de con 16 años ocultarse en un barco para ir en busca de su amado. Es una fugitiva de amor. Los fuertes sentimientos le hacen embarcarse en una aventura que sin el apoyo de Tao no hubiese podido realizar. Su lucha, su perseverancia, su superación personal, hacen de ella una mujer adelantada a su época.
Tao es un personaje clave, la descripción de su infancia pone los pelos de punta, pero sobrevive y es vendido a un médico tradicional y maestro de acupuntura, así adquirió los conocimientos suficientes para ejercer la medicina. Aunque al poco tiempo le sucede otro hecho muy importante y desgraciado en su vida. Hasta que conocer a Eliza transforma su vida de forma positiva. Este personaje con su cultura oriental nos transmite muchas reflexiones.
Os recomiendo que leáis esta novela. Es de los mejores libros que he leído, saboreado y disfrutado últimamente.
La suerte es que espero poder volver a disfrutar con “Retrato en sepia”, donde vuelven a salir algunos personajes de esta novela y de “La casa de los Espíritus”.


Algunas frases del libro:


“Hizo lo que ella le pedía, a pesar de que nunca había oído de una mujer casada con dinero propio”.

“La vida , como él la entendía, estaba en California; quedarse atrapado en Chile equivalía a una muerte lenta”.

“Algo en la valiente determinación de Eliza lo había conmovido, algo en la fragilidad de su cuerpo y en el bravo amor que profesaba por su amante”.

“Eliza se preguntaba extrañada por qué ninguno de los dos reconocía la atracción indudable que sentían, por qué se refugiaban en el pretexto del sueño para tocarse y durante el día fingían frialdad”.

“Sentía su dolor y le pasaba energía. La energía negativa produce sufrimiento y enfermedades, la energía positiva puede curar.-¿Y cómo es esa energía positiva, Tao?
- Es como el amor: caliente y luminosa”.


“Se enamoró de la libertad. Había vivido entre cuatro paredes en casa de los Sommers, en un ambiente inmutable, donde el tiempo rodaba en círculos y la línea del horizonte apenas se vislumbraba a través de atormentadas ventanas; creció en la armadura impenetrable de las buenas maneras y las convenciones, entrenada desde siempre para complacer y servir, limitada por el corsé, las rutinas, las normas sociales y el temor”.


“Para mí este país (se refiere a EE.UU.) es una hoja en blanco, aquí puedo escribir mi nueva vida, convertirme en quien desee, nadie me conoce salvo tú, nadie sabe mi pasado, puedo volver a nacer”.


Contraportada:
Eliza Sommers es una joven chilena que vive en Valparaíso en 1894, el año en que se descubre oro en California. Su amante, Joaquín Andieta, parte hacia el norte decidido encontrar fortuna, y ella decide seguirlo. El viaje infernal, escondida en la cala de un velero, y la búsqueda de su amante en una tierra de hombres solos y prostitutas atraídos por la fiebre del oro, transforman a la joven inocente en una mujer fuera de lo común. Eliza recibe ayuda y afecto de Tao Chi'en, un médico chino, quien la conducirá de la mano en un itinerario memorable por los misterios y contradicciones de la condición humana.
Hija de la fortuna es un retrato palpitante de una época marcada por la violencia y la codicia, en la cual los protagonistas rescatan el amor, la amistad, la compasión y el valor. En esta su más ambiciosa novela, Isabel Allende presenta un universo fascinante, poblado de entrañables personajes que, como tantos otros de la autora, se quedan para siempre en la memoria y el corazón de los lectores.